Un nouveau moteur amélioré conçu pour faire du chasseur furtif J-20 en Chine un avion de combat de classe mondiale devrait être prêt pour la production en série d'ici la fin de l'année, ont déclaré des sources militaires. Le moteur WS-15 est doté de pales de turbine monocristallines de pointe et est en développement depuis plusieurs années, mais les techniciens chinois ont eu du mal à le faire entrer dans la production de masse. J-20 vs F-22: comment le "dragon puissant" chinois se compare-t-il au jet signature américain? Cependant, bon nombre des problèmes "principalement liés à la surchauffe des aubes" ont été résolus au cours d'essais au sol et d'essais en vol, mettant en évidence l'objectif d'un produit de haute qualité constante, ont indiqué des sources au South China Morning Post. Pékin souhaite avoir un avion furtif capable de rivaliser avec les meilleurs au monde alors que la tension monte en Asie Pacifique et que les États-Unis accélèrent le déploiement de ses chasseurs F-22 et F-35 dans la région. "La WS-15 devrait être prête pour une installation généralisée dans les J-20 d'ici la fin de cette année", a déclaré l'une des sources. Bien que certains "problèmes mineurs" subsistent, ils devraient être résolus une fois que le moteur aura été "plus largement utilisé dans l'avion", a déclaré la source. L'armée de l'air chinoise ajoute discrètement de nouveaux avions de combat J-16 pour "repousser les limites" Zhou Chenming, expert militaire basé à Beijing, a déclaré que la Chine s'attendait à ce que les Etats-Unis déploient entre 200 et 300 F-35 "son chasseur furtif le plus avancé" en Asie-Pacifique d'ici 2025, ce qui signifie que "la Chine a besoin d'un nombre similaire de J-20, ou au moins 200 ". Douze F-35 sont arrivés à la base aérienne de Kadena au Japon en novembre, alors que la Corée du Sud a annoncé son intention de prendre livraison de 40 chasseurs cette année. Une deuxième source militaire a déclaré que les problèmes avec le WS-15 devaient être résolus avant qu'un grand nombre de J-20 puissent être fabriqués. "La Chine a actuellement environ 20 J-20, ce qui est loin d'être suffisant", a déclaré la source. "[Le] J-20 doit posséder un moteur d'origine locale pour pouvoir entrer en production de masse, car aucun autre pays ne serait prêt à doter la Chine d'une technologie de pointe de ce type." Les avions de combat furtifs J-20 chinois effectuent leur première mission d'entraînement en mer Les affirmations des sources ajoutent du poids à un rapport publié en avril par la chaîne de télévision publique China Central Television (CCTV), selon lequel Chengdu Aerospace Corporation, fabricant du J-20, ouvrirait une quatrième ligne de production pour le chasseur furtif en 2019. Et le mois dernier, CCTV a annoncé que l'aviation chinoise avait intensifié son programme de formation des pilotes de J-20. A lire sur le site de cette activité de baptême en avion de chasse.